Ingrédients

30 nouveaux peptides bioactifs identifiés

7 septembre 2010 - Pierre Christen

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Mené au sein de la plate-forme Food for Health Ireland, un programme de recherche en bio-informatique vient d’aboutir à la découverte de trente nouveaux peptides bio-actifs issus des protéines de lactosérum et de caséine du lait. Parmi les composants nutritionnels capables d’améliorer la santé, ils occupent une place à part grâce à leur propriétés bénéfiques sur les systèmes cardiovasculaire, immunitaire, nerveux et gastro-intestinal.

Les chercheurs irlandais font ainsi front commun pour déceler les atouts santé du lait. La plate-forme scientifique a réuni les compétences des principaux centres de recherche irlandais (University College Cork, University College Dublin, Teagasc, Moorepark Food Research Centre et University of Limerick), ainsi que des industriels du secteur laitier (Carbery, Dairygold, Glanbia et Kerry).

Sélection environnementale

Le projet a d’abord comparé les protéines issues du lait humain, du lait de vache et d’autres mammifères afin de repérer les régions les mieux conservées au fil de l’évolution. En effet, les régions les plus constantes dans les protéines ont une probabilité plus forte d’avoir connu une sélection positive par l’environnement, ce qui signifie une implication dans le fonctionnement et les interactions cellulaires. « S’adaptant aux besoins des espèces, le lait est la cible clé pour ces éléments capables d’améliorer la santé de la progéniture. Ce sont ces éléments que nous isolons », souligne Nora Khaldi, responsable du programme.

L’équipe de bio-informatique a ensuite recherché des motifs structurels ainsi que des séquences d’acides aminés caractéristiques des peptides bio-actifs connus. Certaines séquences sont en effet communes. Les trente nouveaux peptides potentiels sont actuellement synthétisés et testés par le FHI.

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