Le Point sur : qualité

Ferments et probiotiques à l’école du risque

15 mars 2005 - Arnaud Queyrel

Par tradition, il y a consensus sur l’innocuité des bactéries lactiques et des probiotiques, bactéries normalement consommées vivantes. Experts et industriels sont unanimes : « Il s’agit de bactéries utilisées de façon traditionnelle, qui ont fait leur preuve », indique la société belge THT, fournisseur de probiotiques. « Il n’existe aucune évidence historique d’effets négatifs des probiotiques pour la santé aux Etats-Unis », déclare Manfred Kroger, expert américain. «Les bactéries lactiques, en particulier les levains laitiers, sont consommées quasi-quotidiennement depuis des millénaires et reconnues comme non pathogènes par excellence », affirme-t-on à l'Institut Pasteur. Même son de cloche chez CHR-Hansen : « fournisseur spécial de Bifidobacterium lactis Bb12, une des souches les plus documentées, à Danone et Yoplait, nous n’avons pas droit à l’erreur », observe Michel Favereau, responsable Sud-Europe, « nos clients exigent une traçabilité et une sélection parfaites pour nos produits », insiste-t-il. Quid du principe de précaution? Dans le monde médical, les spécialistes appuient en tout cas les « traditionalistes ».

Découvrez la suite de cet article dans le numéro de février de Process Alimentaire (inclus le point de vue de Danone).

Service Web Plus : l'avis de Nestlé

Anne Constable - scientifique en sécurité alimentaire - groupe Nestlé
Les bactéries probiotiques appartiennent généralement aux familles des bactéries lactiques et bifidobactéries. Utilisées traditionnellement pour la production de produits alimentaires fermentés, elles font également partie de la flore intestinale normale des sujets sains. Elles sont, à ce titre, reconnues comme non pathogènes par excellence. Des essais cliniques contrôlés sont également conduits pour confirmer la bonne tolérance à l’ingestion des probiotiques et l’absence d’effets secondaires indésirables (voir par exemple, Saavedra et al, 2004, Am J Clin Nutr. 79, 261–7). L’innocuité des probiotiques peut ainsi être établie, en accord avec les recommandations des experts, telles que celles exprimées par le FAO/OMS.

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